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개인적 실천노력

지속가능발전은 지구적 차원, 국가적 차원에서 논의되고 실천될 필요가 있지만, 개인 차원에서 노력을 기울여야 할 부분도 있다.
소비, 먹을거리, 에너지, 자원순환, 교통 등 다양한 분야에서의 개인의 의식과 실천 노력은 결국 건강하고 지속가능한 사회와 환경을 만드는 기초를 이룬다는 점에서 중요한 의미를 갖는다.

     소비

우리가 매일 사용하는 핸드폰, 노트북, 옷, 가방, 자동차 등의 재화는 자원과 기술, 유통시스템과 인력이 합쳐진 결과물이다. 이러한 재화의 사용은 자원을 채취하고, 운반하며, 폐기물을 발생시키기 때문에 환경과 직접적인 관련이 있다. 원자재와 완성품을 사고파는 과정은 곧 경제활동이 된다. 뿐만 아니라 이 과정에 참여하는 노동자와 기업가, 생산자와 판매자, 그리고 소비자와의 관계는 사회적 관심이 되기도 한다.

결국 소비는 환경·경제·사회와 유기적으로 연결된다. 따라서 균형적인 발전을 고려하는 지속가능발전의 실천 노력은 소비에서부터 적극적으로 시작할 수 있으며, 이것이 소비자의 실천이 중요한 이유이다.

     먹을거리

먹을거리는 사람이 살아가는 데 있어서 가장 중요하다. 세계 어디서든 인류가 존재하는 한 먹을거리를 생산하고, 가공하고, 유통하고, 조리하고, 먹는 일은 계속된다. 그리고 이러한 과정에서 농업, 임업, 수산업, 가공업, 유통업, 운송업, 서비스업 등 관련 산업이 움직이고 기업가와 노동자들이 참여한다. 결국 소비는 환경·경제·사회와 유기적으로 연결된다. 따라서 균형적인 발전을 고려하는 지속가능발전의 실천 노력은 소비에서부터 적극적으로 시작할 수 있으며, 이것이 소비자의 실천이 중요한 이유이다.

따라서 먹을거리의 선택은 산업의 구조를 좌우하는 중요한 일이며, 그렇기 때문에 소비자로서 먹을거리를 선택할 때는 지속가능발전을 고려해야 한다. 내가 선택한 먹을거리가 생산자의 환경에 피해를 주거나 생산자의 삶을 어렵게 하지는 않는지, 지나치게 긴 수송거리로 화석 연료를 지나치게 소비하거나 CO2를 과다하게 배출하지는 않는지, 굶주리는 사람에 대한 배려가 부족한 것은 아닌지 고민해야 하는 것이다.

     에너지

자동차, 비행기, 전철등의 교통수단이나 컴퓨터로 작업을 할 때 에너지가 필요하다. 현대생활을 유지하기 위해서는 상당량의 에너지가 필요 하고, 이를 위해서 주로 석탄, 석유, 가스와 같은 화석연료를 직접 사용하거나, 화석연료 또는 우라늄 핵분열을 이용해 생산한 전기를 이용한다.

결국, 지금 우리가 살아가는 데 필요한 에너지를 얻기 위해 오랫동안 축전된 지구 자원을 소모하고 있는 것이다. 우리 삶의 기반이 되고있는 화석연료라는 에너지원은 앞으로도 계속 사용할 수 있을까? 에너지 사용은 점점 늘어나고 있지만 화석연료의 공급에는 한계가 있다. 따라서 지속가능한 에너지에 대한 고려는 지속가능발전 논의의 핵심이 될 수밖에 없다.

     기후변화

기후변화의 영향으로 재난·재해, 물 부족, 빈곤 등 지속가능발전에 위협으로 작용하고 있으며, 기후변화 속도는 예상보다 빠를 것으로 전망되어 앞으로 20~30년 동안의 기후변화를 막기 위한 노력이 우리의 미래를 좌우할 것이다. 지구 온난화의 주범인 온실가스를 일상생활에서 어떻게 줄일 수 있는지 알아보고, 탄소발자국 기록장을 통해 매월 배출한 이산화탄소량 확인 및 점검 실행을 통해 기후변화로 인한 영향을 최소화 하기 위한 생활 속 작은 실천을 이어나가야 한다.

     자원순환

생태계 내에서 모든 물질은 순환한다. 어떤 물질이 내 손에 들어왔다면 그것은 어딘가에서 온 것이고, 또 어디론가 가야 한다. 지구라는 시스템 안에서 자원이 추출되고 폐기물이 쌓이는 것이다. 특히 석유화학 제품 등은 쉽게 분해되지 않고 오랫동안 남아 환경에 악영향을 미친다.

지속가능발전은 자언이 어떻게 순환되도록 할 것인지에 대한 고려를 통해, 자원은 한번 쓰고 버리는 것이 아니라, 다시 사용해서 순환의 사이클을 이루어 환경·경제·사회의 측면에서 바람직한 결과를 낳을 수 있다.

     교통

교통은 현대 사회에서 큰 부분을 차지한다. 도로의 건설, 이로 인한 생태 네트워크의 단절, 운송수단의 생산, 연료 사용과 대기 환경 등 수많은 요소들이 교통과 맞닿아 있다. 따라서 교통체계 역시 지속가능발전을 고려해야 한다.

교통체계는 이동 수단의 선택에서부터, 이에 따른 에너지원의 사용, 그리고 도로의 설계 등 모든 것이 포함된다. 개인은 지속가능발전에 합당한 교통 체계 정책이 이루어지는지 점검하고, 제안하며, 정책을 지지하거나 반대할 수 있어야 한다. 지속가능발전에 합당한 교통 체계는 시민 모두의 참여를 통해 이루어질 수 있다.

     생물 다양성

생태발자국은 모든 사람이 우리와 같은 생활방식으로 살 때 필요한 지구의 크기를 계산하는 방식을 의미한다. 우리 인간이 지구에서 살아가기 위해 필요한 의·식·주, 그리고 에너지·도로·폐기물 등 자원을 생산하고 소비하는 데 필요한 비용을 토지의 면적으로 환산한 것이다.